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Articulations temporo-mandibulaires (ATM) : dysfonction et traitement

Qu'est-ce que l'articulation temporo-mandibulaire?

L'articulation temporo-mandibulaire (ATM) est l'articulation qui unit la mâchoire inférieure (mandibule) à l'os du crâne. Au nombre de deux, elles sont situées de chaque coté du visage, juste devant les oreilles.

  • Ces articulations sont les plus complexes du corps; pendant leurs mouvements, elles doivent s'ouvrir, se refermer, glisser vers l'avant, vers un côté et de l'autre et ce, d'une façon synchronisée.
  • Les ATMs sont composées de muscles, vaisseaux sanguins, nerfs, ligaments et os. De plus, comme pour les autres articulations, elles sont aussi recouvertes de cartilage.
  • Un disque articulaire sépare la mandibule et l'os du crâne en empêchant qu'il y ait frottement entre ces deux surfaces pendant les mouvements de la mâchoire.
  • Le disque absorbe l'énorme pression générée pendant la mastication et la distribue dans l'espace articulaire.
  • Lorsque toutes les composantes des ATMs fonctionnent en harmonie, cela vous permet de mastiquer, parler , baîller, bref, d'utiliser votre mâchoire de façon appropriée.
  • S'il y a manque de coordination entre les deux articulations, le disque articulaire peut être déplacé ou endommagé et empêcher le fonctionnement normal et harmonieux. On parle alors de dysfonction ou troubles de l'articulation temporo-mandibulaire.
    ATM TMJ Anatomie
    ATM TMJ radiograph X-ray

Symptômes possibles des troubles de l'ATM

  • douleur lancinante dans l'articulation à l'avant de l'oreille;
  • inconfort et douleur qui peuvent irradier dans le cou et les épaules et être présents dans la mâchoire ou le visage;
  • muscles de la mâchoire sensibles;
  • bruits ou sensation de "craquement","crépitement" ou "frottement" dans l'articulation lors de l'ouverture de la bouche ou pendant la mastication;
  • bruit dans les oreilles (tinnitus) et autres problèmes auditifs;
  • ouverture limitée de la mâchoire et rigidité lors de l'ouverture (difficulté à ouvrir);
  • maux de tête, migraines;
  • sensibilité à certaines dents;
  • un changement soudain dans la façon dont vos dents arrivent ensemble;
  • dislocation lors de l'ouverture (la mâchoire reste "barrée" en position ouverte);
  • Douleur : L'apparition de la douleur peut être cycliquec'est-à-dire qu'elle apparaît et disparaît à intervalles plus ou moins réguliers. Elle peut :
    • se manifester souvent sur un seul côté du visage;
    • appaître le matin au réveil ou après une période de stress;
    • ne pas être présente même si plusieurs autres symptômes sont handicapants.

Causes des troubles de l'ATM (étiologie)

Les causes des problèmes aux ATMs sont multiples ou multifactorielles. Voici quelques exemples de causes possibles :

Radiographie tomographique de l'ATM

Radiographie tomographique de l'ATM

  • Prédisposition; plus commun chez les femmes entre 20 et 50 ans;
  • Traumatismes : un accident ou coup à la mâchoire ou au visage peut fracturer la mâchoire ou endommager le disque articulaire et ainsi  affecter les ATM;
  • Resserrement des muscles ou des dents de façon répétitive, ce qui peut causer des spasmes musculaires occasionnant de la douleur;
  • Grincement des dents, souvent de façon inconsciente pendant le sommeil, peut produire des forces plus grandes que la normale et contribuer à la douleur;
  • Habitude de contraction de la mâchoire;
  • Stress et tensions psychologiques :  souvent une cause de tension dans la mâchoire.
  • Hérédité, anomalies congénitales ou de développement ( peut fréquent).
  • Pathologies, maladies : problèmes d'arthrite, maladies dégénératives des articulations, etc.
  • Problèmes dentaires : déplacements dentaires suite à la perte d'une dent, obturations trop hautes,  peut causer une mauvaise relation des dents et affecter les articulations, une couronne ou un bridge peut occasionner un déplacement de la mâchoire et créer une pathologie, un travail d'orthodontie peut très souvent occasionner un problème articulaire important et des risques de troubles articulaires ( luxations, compressions du disque articulaire, ect..)
  • Malocclusions importantes : malposition des dents, interférences fonctionnelles occasionnant une déviation des mâchoires (qui peuvent être causée par la réalisation de travaux d'orthodontie).

Traitement:

Gouttières.